坦桑尼亞總統馬古富力(John Magufuli)早前在北部錫米尤地區(Simiyu region)向群眾發表講話。他在集會中說到國家「沒有節育的需要」。這番話隨即惹來女權組織嚴厲批評。

馬古富力在群眾集會中形容推廣節制生育的人是在「提出不好的建議」,又指用避孕措施的都是「懶惰的人」。

「你們一向在這裡畜牧生產。你們都是優秀的農民。你們有能力供養下一代。那麼為何你們要去節制生育呢?這純 粹是我的看法,我不認為在坦桑尼亞有任何節制生育的需要。」馬古富力說道。他並補充,採取避孕措施的人,都 是因為他們不想努力工作,去養育一個大家庭。同時,他指出節制生育導致國家的人口增長速度減慢,造成勞動力 短缺。

當地報章指出,這番言論不代表馬古富力改變現有的國家政策。但是有人權組織擔心,單單是馬古富力的言論,就 會影響到一些地區的節制生育救助服務。

慈善組織Equality Now的非洲地區協調主任Judy Gitau說:「就過往的經驗來看,在坦桑尼亞,總統的講話往往會變成政策,因此我們能預期將會有改變。」 她認為,如果真的不在坦桑尼亞推行強制節育,很多女性都會負上沉重的家庭負擔,難以維持生計。

坦桑尼亞是《馬布多協議》(Maputo Protocol)的簽署國之一。協議聲明,女性擁有生育自由,可以決定自行選擇是否採用避孕措施節育。但 坦桑尼亞國內的相關支援缺乏。女權組織人士Jennifer Kayombo指出:「我們缺乏家庭節制生育的服務中心,相關的服務人員又不多。」

坦桑尼亞現時全國人口為5,500多萬。根據聯合國的數據指出,大約有三分一的坦桑尼亞女性在進行家庭節育 。每個家庭平均有五個小孩。