孩子們似乎比我們先意識到了這一點嗎?兒子還在繼續他的演講。我不想將來像你和爸那樣辛苦的工作,你們是掙 了很多錢,使我們住在一所有許多玩具的大房子裏。但同時你們每個月也要付大量的賬單。如果聽從你們的建議, 我將來就會像你們一樣加倍努力的工作,只是為了付更多的稅和欠更多的債務。現在世界上根本沒有什么穩定的工 作了,人生潮起潮落變化莫測,相信你也知道,大學畢業生在今天已經比你們畢業時掙的錢少多了。在看看醫生, 他們今天掙的錢也遠不如從前。我知道我不能再寄希望於社會保障或公司的退休金,我要尋求新的出路。

沉默的片刻,我想他是對的,他的確需要新的答案。我也是。我的父母忠告也許對1945年出生的人來說是有用 的,但對出生於當今這個迅速變化的時代的人來說,則可能完全派不上用場了。我不能再只是簡單地對孩子們重複 去上學,爭取好成績,然後找到安全穩定的工作,他會供養你一輩子。我知道我必須找到一條新路並指引給他們。

後來我找到了羅伯特親戚,參加了他發明的現金流遊戲,它看上去就像一個大富翁一類的遊戲,中間畫著一只打扮 時髦的大老鼠,但他並不像那些遊戲那樣簡單。遊戲板上有兩條路,一條在內部,一條在外部。遊戲的目標就是走 出內部的路,羅伯特把它稱作老鼠賽跑,進入到外面的路上或者叫快車道,並最終以投資獲得的收益,實現自己的 人生夢想。

羅伯特向我們解釋,如果你看看一般受過教育的努力工作的人的生活化,你會看到一條十分相似的路。孩子出生了 ,然後去上學,自豪的父母十分興奮,因為他們的孩子成績十分出色,而且進了名牌大學。之後這孩子畢業了,也 許繼續深造,然後像編好的程序一樣做下面的事情,找個安全穩定的工作,也許是個律師或者醫生,或者參了軍, 或者進了政府部門,然後他開始掙錢了,信用卡開始蜂擁而至,然後他開始購物,手裏有了錢之後,這孩子去了其 他年輕人喜歡去的地方,在那兒他開始結交女友,他們會約會不久結婚,現在生活一片大好,因為現代的社會裏丈 夫和妻子都工作,兩份收入真是天堂啊,他們覺得獲得了成功,前途光明。於是決定買房買車度假,然後生孩子。 這樣問題就來了,需要大量的錢,那對幸福的夫婦認定他們的職業是最重要的,並且開始更加努力的工作,尋求升 遷和加薪。

加薪實現了,而另一個孩子的出生是他們需要一個更大的房子,他們不得不更努力的工作,他們成為了模范雇員, 甚至於可以說為公司獻身的精神。他們又進了學校接受更多的培訓,以便讓他們賺更多的錢。也許他們幹了兩份的 工作,他們的收入上升了,但同時對他們的收入征的稅以及對他們新房子征的財產稅也上升了。他們的社會保障稅 和其他稅也上升了。他們得到了大額的工資單,但迷惑於錢都去哪了,他們買了些基金,而且用信用卡買了些雜貨 。孩子們長大了,為供他們去上大學和為他們自己退休需要准備的錢也越來越多。

這對快樂的夫婦在35歲後陷入了老鼠賽跑的陷阱。他們不停地為老板為公司工作,通過繳稅為政府工作,通過付 住房貸款和信用卡貸款為銀行工作。當等待他們的只是越來越多的債務和催款單,於是他們再加倍努力的工作,再 更多地獲取債務,限於財務緊張的蓋怪圈不能自拔。接著他們建議他們的孩子努力學習,取得好成績,找個安全的 工作或職業。而對於錢,除了從那些想利用他們,從他們的天真中獲得好處的人那學點東西外,他們什么也沒學。 他們終生努力工作,然後隨後這個過程又將他們的下一代中重複,這就叫老鼠賽跑。而跳出老鼠賽跑的唯一辦法就 在這本書裏。